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美国煤炭产业未来将被页岩气取代
2012-12-27 18:38:28.0 来源:北京日报

一场能源供应领域的变革正在美国上演。10年前美国对页岩气的开采还微不足道,而现在它已占该国天然气开采总量的约四分之一。美国相关部门估计,到2035年这一比例将提高到约50%。有媒体评论说,这对一直寻求能源独立的美国来说,已是一场实实在在的“能源革命”。

  将取代煤炭成美第二大能源

  随着页岩气产量迅速提高,国际能源署预计,到2015年美国将超越俄罗斯成为全球最大天然气生产国。美国能源当局则预测说,页岩气将取代煤炭而成为仅次于石油的美国第二大能源资源,而且可能改变美国能源生产格局。

  目前,页岩气产量增加拉低了能源价格,已成为美国振兴制造业的一大法宝。欧洲空中客车公司等许多国际大企业将一些制造项目迁入美国,看重的正是当地低廉的能源价格。

  此外,得益于页岩气革命中的“水力压裂”技术,页岩油(一种石油)的产量也飞速增加,使美国石油产量强劲反弹,导致2011年,美国自1949年以来首次成为精炼石油产品净出口国。国际能源署认为,到2020年美国将成为全球最大原油生产国。美国康菲石油公司总裁瑞安·兰斯最近甚至表示,到本世纪20年代中期美国将不必进口石油。

  包括《时代周刊》《华盛顿邮报》等媒体评价说,美国页岩气成功开发极有可能成为全球页岩油气开发的“引擎”,驱动能源产业出现一场革命……

  而日本《朝日新闻》则认为,页岩气领域的革命大大提升美能源独立性,使美国出现“摆脱中东”动向,这将对全球地缘政治格局产生重要影响。

  环境影响成开发瓶颈

  然而环境污染隐忧、与人争水等难题始终伴随着页岩气开发。页岩气开采的核心技术是水平井钻井法和水力压裂法(或称压裂法)。美国超过一半的天然气都是通过压裂法开采获得。该方法是用“压裂液体”,即化学物质夹杂着大量水、泥沙,用高压注入地下井,压裂邻近的岩石构造,扩张裂口,使天然气能流入井中得以收集。但是这些活动可能会对环境和人类健康产生负面影响,其中包括污染空气、水源和土壤等。更何况,页岩气生产区往往是缺水区,而该产业又必须消耗大量水资源,这就形成了一对矛盾,使其生产不可能无限制地快速增加。

  由于诸多不利因素,美国纽约州和特拉华盆地已叫停了在该地区的水力压裂项目。各州和联邦政府还在制定更严格的管理条例,力图减轻页岩气开发所产生的环境影响。因此未来页岩气革命能否如前十年那样“高歌猛进”,有待观察。

  业内众多专家认为,美国开发模式能否全球复制,以及其开发能否进一步减小环境污染,这些问题都需要时间来回答。